Los Patriots conquistan su sexta Super Bowl ante los Rams

Este domingo los New England Patriots conquistaron su sexta Super Bowl al imponerse por un marcador de 13-3  a Los Ángeles Rams, en un vibrante partido

Un resultado corto por el respeto que infunden los Patriots y por la propia concepción del juego por parte de un Belichick más efectivo que efectista (3-0 al descanso) y que prefiere tener los Vince Lombardi a buen recaudo antes que aparecer en los highlights. Con nueve presencias en la Super Bowl y seis anillos, indiscutible su concepto futbolero aunque en esta ocasión no pudo contar con la mejor versión de un Tom Brady quien ya empieza a mostrar signos de flaqueza a sus 41 años.

Imagen de AFP
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Su relevo como protagonista ofensivo lo tomó  Julian Edelman que aumentó su leyenda en este tipo de partidos. El receptor de los Patriots dio una lección magistral de cómo se juega una final y él solo se bastó para volver loca a la defensa de los Rams durante la mitad.

Los datos hablan por sí solos: siete recepciones y 93 yardas en los primeros 30 minutos. Cierto que no alcanzó la ‘end zone’, pero sus fintas y su movilidad dejaron en evidencia a todos sus marcadores. Pregunten a Talib si no.

Pero si la ofensiva de los Patriots no brillaba como se esperaba, qué decir de la los Rams. Cierto es que Brady no encontró su mejor juego, pero Goff no le fue a la zaga en la primera mitad. El quarterback del equipo angelino terminó con cuatro pases incompletos y un sack en cada uno de los terceros ‘downs’ de los que dispusieron los de McVay. Una muestra de cómo los Patriots y los nervios dominaron a un equipo que había maravillado con su ataque durante toda la temporada.

Hasta que se vieron las caras con New England en la Super Bowl y se convirtieron en el tercer equipo en quedarse en blanco en la primera mitad y el primero que terminó pateando en sus primeras siete posesiones. Un dato demoledor para comprobar la influencia que tiene que ver un uniforme blanco como rival en una gran final.

Sin embargo, aunque tarde, los Rams llegaron al partido cuando menos se les esperaba. En la lona, los angelinos con Goff a la cabeza, se agarraron a las cuerdas y cuando el árbitro apuntaba al siete en la cuenta de 10, se pusieron de rodillas y volvieron a levantarse para regalar algunas de las mejores jugadas del encuentro. Y a pesar de la espectacular aparición de Mitchell para evitar el ‘touchdown’ visitante y de que Hightower arrolló al quarterback rival en otro tercer down malgastado, Zuerlein se puso el traje de salvador y anotó el field goal más largo de la historia de las finales para empatar el choque para los Rams a falta de dos minutos para el final del tercer cuarto. En total 45 minutos sin anotar un solo ‘touchdown’, algo insólito en la historia de las Super Bowls.

En esta sequía anotadora los Patriots se manejaron como pez en el agua. Sin prisa. Sin nervios. Un equipo con su bagaje sabe que su momento era sólo cuestión de tiempo y de jugadores como Rob Gronkowski. El ‘tight end’ de los Patriots ya había avisado en un par de ocasiones, pero ninguna como cuando Brady  conectó con él a falta de siete minutos para el final, dejando a los Patriots a tiro de un touchdown que terminaría convirtiendo Sony Michel.

Sólo tenía que empujarla tras la gran jugada de Gronk y el ‘rookie’ no falló convirtiéndose en el novato con más ‘touchdowns’ en la historia de los ‘playoffs’.

Con tiempo para sacudirse el golpe, a los Rams les pesó demasiado la presión y no consiguieron sacar nada positivo de su siguiente ataque. De hecho, un pase demasiado suave de Goff terminó en las manos de Gilmore y de la defensa de unos Patriots, que segundo a segundo iban poniendo más clavos en el ataud de los angelinos. Ya sólo quedaba mirar el reloj y ver cómo pasaba el tiempo para aplaudir a un conjunto que pocos segundos después levantaba su sexta Super Bowl en 17 años y se convertía por derecho propio en historia viva del deporte mundial. Dios salve a los Patriots.

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